La hipoterapia: el poder de los caballos

Entrevista con la Dra. Maira Prado

  1. Cuál es la diferencia entre monta terapia e hipoterapia?

En la Hipoterapia nunca esta dentro de nuestros objetivos que el paciente aprende a montar el caballo como tal, el único objetivo es apoyar sus necesidades en una sesión terapéutica usando el caballo como herramienta. Ej: espectro autista

En la Monta Terapeutica, además de dar la sesión terapéutica, enseñamos equitación durante la sesión.

Ej: trastornos alimenticios

Tambien existe la Terapia Ecuestre, cuya finalidad es proporcionar al paciente un momento de ocio y diversión.  Ej: enfermos terminales.

  1. ¿Es lo mismo que equinoterapia?

La raíz “equus” = caballo es latina.

La raíz “hippos” = caballo es griega.

Los griegos, con Hipocrates a la cabeza, fueron quienes inicialmente utilizaron el caballo como herramienta terapéutica.

Posteriormente esa practica paso a lo romanos, aunque estos utilizaron el caballo mayormente para sus necesidades primarias que fueron la conquista y la guerra.

De la raíz griega “therapeyo” = terapia.

Por ello el nombre adecuado es HIPOTERAPIA.

La Hipoterapia existe dentro de la rama de la ciencia ZOOTERAPIA o terapia asistida con animales; caballos, perros, delfines, peces, aves, gatos.

Para que sea una terapia como tal debe ser aplicada por un profesional de la salud; sino no es asi, se convierte en una actividad con animales.

  1. ¿Cuáles son los objetivos de la equinoterapia o terapia con caballos?

IMPACTAR AL PACIENTE A NIVEL NEUROMOTOR, SENSOMOTOR,SOCIOMOTOR Y FUNCIONAL, o sea a nivel integral de la persona humana y en general:

  • disminuir la ansiedad e inhibiciones y superar los temores  ayudando a asumir retos y compromisos
  • mejorar problemas de conducta y comunicación en general,
  • ejercitar la atención, la concentración y la memoria,
  • obtener los  recursos emocionales para tomar decisiones; ayudando a  manejar y solucionar problemas,
  • Proporcionar estimulos emocionales y desarrollar sentimientos afectivos.
  • generar auto confianza (autoestima) y confianza en otros (incrementando la interaccion social),
  • establecer y respetar  normas,
  • descubrir, estimular y orientar el liderazgo,
  • promover la espontaneidad, creatividad y recursividad,
  • establecer y fomentar la disciplina y asumir responsabilidades,
  • aprender a escuchar y atender a la comunicación no verbal y el lenguaje corporal,
  • ejercitar el trabajo individual y en equipo,
  • maximizar los talentos y minimizar sus debilidades (ayudando a asumir discapacidades),
  • activar mecanismos del habla,
  • modificar pautas de conducta indeseables e impulsivas, sobre todo en el campo del autocontrol,
  • crear sentimientos de independencia y autocuidados,
  • proporcionar sensaciones generales de bienestar y romper el ciclo de la rutina diaria.

Para lograr:

Mejorar la calidad de vida del ser humano en:

  • La integración familiar,
  • La comunion social,
  • La contemplación de la naturaleza,
  • El desarrollo personal fisico, psiquico y emocional; empleando el caballo como herramienta

Consiguiendo orientar  y maximizar los frutos propios de la interacción hombre-caballo.

  1. ¿Cuáles son los efectos de la equinoterapia o terapia con caballos?

  • Neuromotor:
    • Regulación del tono muscular.
    • Inhibición de los reflejos tónicos y movimientos asociados.
    • Grabación y automatización del patron de locomoción activando el Generador de Contro de Patrones  (circuito de patrones ciclícos de accion).
  • Sensomotor:
    • Desarrollo de la percepción tactil.
    • Desarrollo del sistema propioceptivo.
    • Fomento de la integración sensorial (táctil/visual/auditiva).
    • Desarrollo de la conciencia e imagen corporal.
  • Psicomotor:
    • Estabilización del tronco y de la cabeza.
    • Desarrollo del equilibrio dinamico y estatico.
    • Construccion de la simetria corporal.
    • Fomento de la coordinación psicomotriz gruesa y fina.
    • Desarrollo de la lateralidad.
    • Incremento de la elasticidad, agilidad y fuerza muscular.
    • Sociomotor:
    • Desarrollo de la comunicación analoga y verbal.
    • Aumento de la concentración y atencion.
    • Confrontacion de los temores personales.
    • Desarrollo de la voluntad.
    • Aumenta de la adaptacion.
    • Disminucion de la agresividad.
    • Desarrollo del comportamiento cooperativo.
    • Desarrollo de la responsabilidad.
  • Efectos funcionales:
    • Estimulación del Sistema Digestivo.
    • Estimulación del Sistema Circulatorio.
    • Estimulacioón del Sistema Respiratorio.
    • Estimulación del Sistema Nervioso Central
      • Plasticidad o Recuperación Cerebral: capacidad del cerebro de reeducación neuronal y su interconecciones.
      • Liberación de Endorfinas (placer, bienestar, analgesia,  relajación).
      • Adrenalina y Noradrenalina.
  1. ¿Desde cuando se utiliza la terapia con caballos?

  • Ya Hipócrates lo utilizaba en la antigua Grecia “por su efecto sanador”.
  • Después de la Segunda Guerra Mundial empezó a utilizarse en Alemania y Escandinavia con personas que padecian Parálisis Cerebral.
  • En 1952 Liz Hartel gano una medalla de plata en las Olimpiadas de Helsinsky en la disciplina de  Adiestramiento, luego de un intenso entrenamiento despues de sufrir poliomelitis y estar en silla de ruedas por 5 años.
  • Desde entonces se inicio la elaboracion de estudios cientificos al respecto; abriendose clinicas en Alemania, Suiza y Austria.
  • En  los años 60 se expande por el mundo en forma oficial y en 1969 se crea la Asociacion NorteAmericana de Monta Terapeutica.
  1. ¿Para que enfermedades o actividades está recomendada la terapia con caballos?

Necesidades Educactivas Especiales:

  • Discapacidad Psiquicia:  espectro autista, psicosis, esquizofrenia…
  • Discapacidad Sensorial:  limitacion auditiva y visual…
  • Discapacidad Física : neuromotora o musculoesqueletica, patologias respiratorias o digestivas…
  • Discapacidad Intelectual: sindrome de down, retraso mental, alzheimer…

    Trastornos psicosociales:

  • Trastornos de la Alimentación (bulimia, anorexia)
  • Manejo del Estrés.
  • Estados Depresivos y Duelos (defunciones, divorcios, etc).
  • Problemas de Aprendizaje (falta de atención, dificultad en la concentración, etc.)
  • Pacientes con problemas de Adicción, instalados en Programas de Rehabilitación.
  • Disfunciones de la vida moderna (soledad, falta de incentivos,  inseguridad, padres separados, etc.)
  • Problemas de autoestima, comportamiento, comunicación e inadaptación social.
  1. ¿Qué limitantes tiene la terapia con caballos? 

    El que el paciente presente:

  • Dolores agudos.
  • Traumatismos recientes y heridas abiertas.
  • Fragilidad osea.
  • Ciertas afecciones cardiacas.
  • Hiperlaxitud del ligamento transverso del atlas (S. Down).
  • Alergias a los animales o el entorno.
  • Hemofilia.
  • Epilepsia.
  • Miedo o repulsión excesiva e incontrolable a los animales.
  1. ¿Cuál es el caballo ideal para practicar la equinoterapia o terapia con caballos?

Aunque se aconseja en general los caballos capados o las yeguas en cuanto a sexo, y alrededor de los 8 a 12 años; según mi experiencia el caballo ideal lo define el paciente que se vaya a tratar y el conocimiento que el terapeuta tenga sobre sus animales a utilizar en los distintos casos.

  1. ¿Que vínculo se puede crear entre caballo y humano?

El vínculo es de comunicación y confianza. Se crea una alianza de cooperación y trabajo en equipo, en la cual cada parte debe proveer a su “socio” de todas sus capacidades individuales para el beneficio de ambos.

Es un vínculo mítico pero alcanzable, en el cual se funde la belleza, el poder, la nobleza, el afecto, el respeto ,la fuerza y la inteligencia.

  1. ¿Qué importancia tiene el animal en la convivencia con el humano?


Increiblemente nos recuerda como debe ser la convivencia  plena y efectiva en sociedad. 
El caballo es completamente un ser social y pacificador.

Vive en manada, con un líder que provee del entorno adecuado para satisfacer sus necesidades de sobrevivencia (alimento y seguridad).

Entre ellos se educan sin violencia pero enérgicamente, para respetar  jerarquías.

Trabajan en común para el bien de todos.

Siempre prefiere huir antes que atacar y solo si se ve copado, se defiende.

Es un ser altamente entrenable que rinde su fortaleza al confiar en un ser razonable.

Cuanto nos enseña el caballo…

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